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Pionero latinoamericano en construcción de túneles.

Posted 22/09/2021 by Tatiana Bernal

Tunnel Crop

Ubicada en la esquina nororiental del cono suramericano, Colombia es el único país de Suramérica con tres cordilleras (occidental, central y oriental) y con acceso a los océanos Atlántico y Pacífico. Dado que clusters productivos se ubican principalmente tierra adentro y el 93% del transporte de carga se realiza por tierra, la mejora en la competitividad depende en gran medida de la conectividad física. Para aumentar la competitividad, el país ha desarrollado cinco generaciones de programas de APP viales durante los últimos 25-30 años.

La construcción de nuevas carreteras y el mejoramiento de las existentes deben enfrentar pendientes pronunciadas, presencia de fallas geológicas y zonas de alta precipitación. Estos eventos podrían provocar interrupciones en el tránsito si la infraestructura no es lo suficientemente resiliente y no está construida con la capacidad de mantener al menos un servicio mínimo en condiciones climáticas adversas. En los últimos años, la necesidad de mejorar la competitividad del transporte terrestre en el país ha llevado a la construcción de túneles no solo para acortar los tiempos de viaje, sino también para tener la capacidad de hacer frente a eventos climáticos extremos.

El desarrollo del programa de APP 4G, que incluyó la construcción de calzadas adicionales y la mejora de las especificaciones de diseño de las carreteras existentes, estructuró proyectos para superar las complejas condiciones topográficas del país. Así, en los últimos años Colombia se ha convertido en un referente para la construcción de túneles, contando actualmente con 8 de los 10 túneles más largos de Latinoamérica y con aproximadamente 50 túneles en desarrollo o mejora. El más reciente programa de APP 5G estima que aproximadamente 100 km de túneles se están planificando y diseñando en las tres cadenas montañosas colombianas en los próximos años. Colombia contará con un inventario de 250 túneles viales, de los cuales 200 han sido construidos durante los últimos diez años: 94 a través del programa 4G, 32 a través del programa 5G y 75 que se proyecta construir a través del esquema de obra pública.

En términos de inversión pública, Colombia ha gastado alrededor de 6,500 millones de dólares para estas iniciativas, lo que representa alrededor del 56% del CAPEX total de las Concesiones 4G, de un total de 11,750 millones de dólares que vale el programa. En cuanto al programa 5G, fortalecerá la multimodalidad entre carreteras, ferrocarriles, aeropuertos y puertos y 14 de los 15 proyectos que conforman la primera de dos olas de contratos se adjudicarán en 2021, con una inversión CAPEX total de 5.5 billones de dólares. Estos proyectos ofrecerán más de 62,000 puestos de trabajo, especialmente en las regiones donde se desarrollarán.

Los esquemas de APP 4G y 5G en Colombia llevaron a la entrada de nuevos prestamistas para financiar grandes proyectos de infraestructura. Con este nuevo financiamiento, Colombia pudo comenzar con la construcción de proyectos complejos que incluyen la construcción de túneles. El papel del Asesor Técnico del Prestamista – LTA por sus siglas en inglés - en este tipo de proyectos es esencial ya que brinda la certeza necesaria a los prestamistas para asegurar el financiamiento del proyecto. Actualmente en Colombia, Infrata está desempeñando el rol de LTA en el monitoreo de la construcción de varias concesiones viales. Algunos de los proyectos con importantes componentes de túneles incluyen la Ruta del Cacao (La Paz 3,2 km y La Sorda 2,1 km), Autopista al Mar 2 (12 túneles con una longitud total de 6,1 km) y Unión Vial Río Pamplonita (Pamplona 1,4 km, Pamplonita 0,96 km y La Honda 0,48 km).

En definitiva, la experiencia acumulada en los últimos años y la continua demanda del sector de túneles llevaron al Instituto Nacional de Vías (INVIAS) a presentar en 2015 la primera edición del Manual de Diseño, Construcción, Operación y Mantenimiento de Túneles de Carreteras para establecer los requisitos mínimos para el buen funcionamiento de los túneles en condiciones de seguridad vial y establecer diseños viales adecuados a las condiciones topográficas y al parque automotor. Tal es el aprendizaje reciente en la construcción de túneles en el país, que el Manual ha sido actualizado para incluir técnicas modernas como TBM (Tunnel Boring Machine).

Si bien la experiencia colombiana en la construcción de túneles ha crecido exponencialmente en los últimos años, también existen nuevos desafíos en la ejecución de este tipo de infraestructura. La construcción de nuevos proyectos de túneles viene con la necesidad de destinar mayores recursos a la investigación geológica y geotécnica. Asimismo, requiere que las técnicas constructivas aplicadas sean las más adecuadas a la región y que se incluyan conceptos de infraestructura resiliente para una mejor adaptación climática.